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沃顿商学院教授认为区块链的时间尚未到来

2019-03-12 12:36:16来源:

随着比特币在2017年底攀升至近2万美元,那些精明的商人开始开始对这种加密货币进行投资,并且开始把投资转向更有潜力的地方。“区块链,而不是比特币”是他们常见的口头禅。

区块链是比特币和其他加密货币形成的基础,它是一项令人吃惊的创新技术,其支持者表示,这项技术将彻底改变金融服务,减少官僚主义的繁文缛节,并重塑供应链跟踪。但在2018年初比特币泡沫破裂后,这些精明的投资者将注意力转向了别处,并开始下注。

当比特币在3850美元左右的价格不断下跌时,人们对区块链没有妄加议论。区块链是一个记录交易并以一种万无一失的方式分享给所有参与者的数据库,因此不需要中央记录。

然而,Kevin Werbach仍在继续探讨这个话题。Werbach的职业生涯就是拥抱下一件事。作为沃顿商学院法律研究和商业伦理教授,Werbach汲取从宽带到大数据、从加密货币到游戏化等新兴技术信息。2008年,他曾担任奥巴马政府过渡团队的顾问,后来在Coursera上创建了全球最受欢迎的在线课程之一。

Werbach最近出版了区块链和新的信任架构(麻省理工学院出版社)。他在书中说,区块链背后的理念不是一时的流行,最终将被认为是革命性的。

Werbach说:“技术之所以能取得成功,部分原因在于它是一项正确的技术,但也因为它的出现恰逢其时。”在亚马逊之前就有在线零售商,在Facebook之前就有社交媒体。区块链的时代将会到来。

只要存在“信任危机”——对政府、企业、银行和法律的信心继续崩溃,区块链就会有用益。

Werbach说:“最基本的想法是,你可以对交易的历史充满信心,而不必相信记录或验证这些交易的第三方。”这是因为开放的区块链是去中心化的,它存储在世界各地的数百个节点上。

Werbach说,区块链是一项强大的技术,但并非没有风险。

由于开放的区块链是去中心化的,并且被认为是“不可变的”,因此,如果需要修改记录或撤销“智能合约”,就没有中央权威机构可以求助。最著名的是,区块链众筹系统DAO被黑客入侵,导致其账户损失6000万美元。

Werbach说:“问题是没有开关。没有人有能力扭转这一盗窃行为。对区块链来说,这看起来像是一笔普通的交易。用户最终通过破坏整个网络解决了这个问题。”

他说,治理体系正变得更加健全。“那些非常热衷于权力下放的人,不会因为害怕风险而放弃这个市场。”

Werbach说,大多数开发都是在封闭的区块链上进行的,这些区块链只对特定用户开放。在涉足该领域的财富500强企业中,IBM和马士基(Maersk)联手打造了一个用于货运跟踪的区块链。摩根大通(JPMorgan Chase)推出了自己的私人区块链平台,并向机构客户推出了一款JPM币。

在学术界,宾夕法尼亚大学上月宣布,阿波罗全球管理公司校友Josh Harris捐赠1000万美元,在沃顿商学院建立了一个另类投资项目。其中一些资金将支持该校的区块链项目。

《问询者》本月早些时候采访了Werbach。为了简洁起见,这次采访经过编辑。

是否有一场我们看不到的区块链革命正在发生?

仅仅是发生吗?早就发生了。无论是新型的区块链系统,还是成熟的公司和政府,都在进行着巨大的发展。有大量的实际实现。但它们还没有达到大规模。

区块链最好部署在哪里?

这在任何信任缺失的地方都可能有用。实际上,有三大类用途。

第一个是跟踪事物,这是一个非常常见的用例,在企业业务事务中,人们对供应链和物流非常感兴趣。这在全球航运交易中价值5万亿美元。想想所有的商品和服务,它们都是从某个地方开始的,然后涉及到不同公司的集合,对它们进行修改并分发给最终客户。这是世界经济的一大块。

第二类是金融服务。一旦像比特币这样的令牌有了一种安全的价值感,它就可以被接入全球的交易交易所。从比特币和加密货币开始,然后在它们之上建立新的贷款系统和融资系统,这些系统可能非常强大。

第三,加密货币令牌本身就有价值,可以作为运行在区块链之上的去中心化应用程序的输入端,就像一台全球计算机。

区块链被称为颠覆法律和保险等行业的一种方式。是这样吗?

我认为这是错误的框架。事实是,大多数技术都没有颠覆性,这是可以接受的。有一大批初创企业试图用区块链方法革新金融体系。在金融服务和供应链管理领域,特别是在重复记录方面存在着庞大的低效能之处,利用区块链,我们能获得唾手可得的成果。

您写道,区块链没有得到广泛使用“主要是因为用户彼此不信任”。“你还把区块链说成是新的信任架构吗?”

这是因为区块链是一种新的信任形式。这不是缺乏信任。它对交易本身提供了强大的信任,所以你可以相信它,比如说,比特币从这个账户转到了那个账户。但这并不能说明网络上的这些身份代表什么。拥有私钥的人是不是你指定的那个人?他们是诚实地对待你,还是想骗你的钱?

有实际可操作性吗?比如说,一个新闻收集组织能使用它吗?

有一个名为Civil的组织试图将其用于新闻资助机制。加密货币令牌为众筹提供了新的方式,并可能为融资故事提供小额支付。

众包机制可以用来解决“假新闻”问题。如果你有一些故事,想要了解其中的真实性,你可以让一群人根据一个令牌来激励他们,让他们对什么是准确的、什么是不准确的进行投票。

区块链已经被华尔街接受了吗?

华尔街的部分人士正在接受这一趋势。华尔街有一部分人说:“给我交易的东西,我会找到交易的方法。这就是为什么你会看到一些机构创建加密货币交易平台来买卖比特币。看看大多数华尔街公司的表象吧,尽管它们都是非常复杂的公司,但它们大多都是靠绳子和胶带来运作的,因为有太多的遗留系统和手工流程。区块链可能恰好可以处理这种情况。”

政府是否采取了一些措施?

有各种各样的实验。政府做的一件事是记录很多事情,出生证明,财产记录,股票持有量。区块链可能是更有效地注册事物的另一种方法。中东地区迪拜的政府公司宣布,到2020年,他们将把区块链应用于他们提供给人们的所有政府服务。

区块链能被用作反腐败的工具吗?

它可以用来打击腐败,也可以是腐败的一种机制。所以我们都看到了。我们需要拥抱法治。因为我们需要保护一些信息不受独裁政府的侵犯,这很好。但是,如果解决办法是建立某种机制,使犯罪分子免受毒品交易、洗钱或恐怖主义融资的影响,那么我们还没有取得很大进展。

那些没有法治的地方对这项技术很感兴趣。但这真的能解决问题吗?你也可以很容易地让一个人把一个腐败的记录放在区块链上而区块链没有办法确定这是否真实。

在完成你的著作后,你有什么打算?

我们从加密货币的繁荣走向了萧条。当人们觉得这是一个资金的源泉时,即使没有参与投机狂潮的人也愿意相信,这项技术能够带来根本性的变革。现在,我认为对这项技术存在过度的怀疑。

一些金融应用开始变得更加真实。你可以看到Facebook和其他公司正在考虑发布支付令牌。微支付系统作为一种新的网络经济模式的可能性是非常有趣和强大的,但总体上已经失败了,部分原因是它需要极度无摩擦的机制,而且应该在很大程度使准入门槛更加严苛。

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