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互联网巨头半年报中的人工智能踪迹

2019-09-03 17:10:03来源:时代周报

十年之前,人工智能被预见为人类世界的第四次工业革命,时至今日,这种模拟人的视觉、声音以及相应的技能技术从科幻电影走入了人们生活中的方方面面。

编者按:IDC预计,用于人工智能工作负载的服务器是全球及中国服务器市场中迅速增长的一部分,全球人工智能基础设施市场规模2018年达到67亿美元,同比增长46%,而在2023年将达到229亿美元,未来五年复合增长率为27.9%;中国人工智能基础架构市场在2018年约为19亿美元,2023年将达到83亿美元,未来五年符合增长率33.8%。

互联网下半场,AI时代脚步渐近。过去一周,“双马对话”(马云和马斯克)拉开世界人工智能大会的讨论热潮,同一时间,位于数百公里外的北京,百度举办“百度云智峰会”喊出“AI工业化”的口号,此外京东云也发布智能城市战略,仅在周末,由陌陌推出的AI换脸APP,一夜“ZAO”热。

十年之前,人工智能被预见为人类世界的第四次工业革命,时至今日,这种模拟人的视觉、声音以及相应的技能技术从科幻电影走入了人们生活中的方方面面,开始切实改变着人们的生活方式,赋能传统产业。

目前,尽管巨头们争夺激烈,但人工智能仍然处于投入期。8月30日,京东方面则回应时代周报记者表示,目前在人工智能上主要还是处于投入阶段。

放眼国内,AI技术正展现大变革潜力,AI赛道也日益拥挤,不管是最早押注AI的百度,还是腾讯、阿里、美团、滴滴,字节跳动等互联网巨头,抑或是近年来在前沿科技领域涌现出的旷视科技、商汤等AI创业公司,显然都不愿错过这场决胜未来的战局。

那么,这场各大互联网巨头或亲自或间接入场的战局,如今战况如何呢?或许可以从近期各家披露的半年报中一窥究竟。

财报中的AI

错失移动互联网时代的百度,是国内AI最早的摇旗呐喊者,也是这次在财报中提及AI最多的巨头企业。事实上,百度在过去数年AII in AI的战略中,在AI领域已经形成以百度大脑为核心,DuerOS、Apollo、智能云三驾马车齐头并进的局面。

时代周报记者查阅百度二季度财报获悉,百度依靠DuerOS推出小度音箱等多种智能硬件进行IoT布局,在二季度继续保持强劲势头,累计激活设备数超过4亿台,同比增长4.5倍;每月语音查询超过36亿次,同比增长7.5倍,其中小度智能音箱连续两个季度成为中国市场第一名,并与亚马逊、谷歌一起位列全球市场前三名。

对于Apollo系统下的无人驾驶领域,掌门人李彦宏在财报后的内部信中提及,“作为全球最大的自动驾驶开放平台,Apollo继续巩固和强化行业领导地位。8月初,百度与一汽红旗联合打造的国内首批量产L4级自动驾驶出租车Robotaxi,已经在长沙展开规模化测试”。

相比之下,阿里、京东、腾讯、美团均未在财报中提及IOT和无人驾驶的布局情况,不过与百度一样的是,国内互联网公司目前在这两个领域依然处于研发投入的情况。例如,阿里及京东在人工智能的研发主要集中在物流领域,阿里的菜鸟网络及京东物流相继推出了分拣机器人、无人机配送等 ,而美团在最近的世界机器人大会上,也展示了其在餐饮配送上自研无人配送机器人的成果。

值得注意的是,架构人工智能的云计算基础是目前各大互联网财报中比拼的重点。

百度财报显示,智能云是百度新业务中,无疑可以带来规模化收入的部分。李彦宏在财报中介绍,百度智能云凭借着“云+AI”战略发展迅猛,在Canalys和Synergy Research发布的2019年第一季度的中国公有云报告中,百度智能云跻身中国PAAS(平台即服务)和IAAS(基础设施即服务)公有云服务供应商前四。

不过,相比阿里云和腾讯云,百度智能云入场较晚,晚于阿里云7年、腾讯云3年。

在二季度的财报中,阿里云同比增长66%,达到77.87亿元。同期财报,腾讯涵括云计算的金融科技几企业服务收入同比增长26%,达到228.88亿元,成为仅次于游戏主业的第二大收入来源。

AI的未来

可见,IOT、无人驾驶和云计算是国内互联网巨头在AI战略上布局的重点。然而,正如阿里云财报中显示的,即便在最成熟的云计算板块,二季度,阿里云调整后EBITA为-3.58亿元,调整后EBITA亏损率为5%,仍未实现盈利。

二季度,京东用于技术研发的投入达到37亿元人民币,同比增长34%,“今年上半年,京东集团面向清华大学、哥伦比亚大学、香港大学、康奈尔大学等25所全球知名院校,为IoT事业部、京东AI、京东云、硅谷研发中心等高技术型部门引入了大量关键人才”。

对于百度而言,同样地,这家在AI上投入众多的公司,暂时还无法为百度带来相应的回报。然而,务实AI主航道,百度决心坚定。

9月2日,李彦宏再次发出全员信宣布,进一步升级“云+AI”战略,提高百度智能云的战略地位,即日起,百度智能云与CTO体系高效融合,公司副总裁、百度智能云总经理尹世明携团队向集团首席技术官王海峰汇报。

这是继去年底,百度智能云事业部(ACU)升级为智能云事业群组(ACG)之后的又一次重大调整。

“百度需要更快建成以人工智能为中枢、以大数据为依托、以云计算为基础的ABC三位一体深度结合的智能云,联合广大的产业开发者,共同促进中国各行各业的产业智能化升级,帮助更多企业提升运营效率、提高竞争力,”李彦宏在内部信中强调。

互联网分析师丁道师9月1日对时代周报记者表示,眼下人工智能和随之而来的5G商用是互联网巨头布局的下一个战略要塞,虽然还远远未达到盈利,但是近年来深度学习等技术的进步,目前在众多方面已经有了可运用于医疗、教育、工业等产业方面的产品。

事实上,业内普遍的观点认为,人工智能带来大变革时代并不遥远,未来20年内,无人驾驶将颠覆传统的汽车产业,而IOT下,人工智能的家庭设备互联也并不那么神奇。

文章来源:时代周报

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