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2018年PC游戏市场总结 几家欢喜几家愁

2018-12-16 18:51:37来源:

本文由腾讯数码独家发布

PC从来就不是像PlayStation或Xbox这样的单一平台。相反,它是一系列不同的领域,共享着同样汹涌的波浪。虽然这使得多年来大量的创新和实验成为可能,但在2018年包括Steam在内由于其混乱和自身的问题,已经不再是一个最佳平台,而更多的成为小型开发者和公司发展的障碍。

与此同时,像Bethesda和Activision这样的大公司已经意识到他们可以创造自己的迷你平台,而许多游戏,无论是像《英雄联盟》和《堡垒之夜》这样的大型游戏,还是像《Warframe》和《the Path of exio》这样正在开发中的大型游戏,都已经成为了自己的平台。

这种缓慢的平台转移已持续多年,但今年,像“Discord”这样的大玩家推出了新商店,最引人注目的是,Epic也推出了新的游戏商店。现在,随着大型发行商和小型开发者都在觊觎Steam的“逃生舱”,PC游戏似乎变得比过去几年更加碎片化,我们先不管这是好是坏。更多的选择意味着更多的新想法蓬勃发展的机会,也许,对于一个新的中型开发人员的出现,目前行业中只有一个天花板和一个最低标准,中间地带竞争很少。2010年代早期的独立游戏黄金时代永远不会再回来,但是一些新的、希望没有Steam时代那么僵化的东西正在到来。这是2018年PC游戏市场的主要情况。

Steam

去年,我们说Steam已经演变成“一个巨大的、膨胀的自由市场,包括社区、想法和系统组成的内部结构,其中一些还在使用,另一些已经失去了方向,或者已经过时,所有这些都是层叠在一起,寻求突破是不可避免的方向。在很多方面,Steam的2018年是由各种“问题”所决定。

今年年初,来自少数出版物的反复批评最终迫使Valve插手Steam的仇恨团体言论问题。该公司删除了它能找到的几乎每一个明确的白人至上主义、反犹太主义和种族主义用户群体,但它从未说过已经这么做了,也没有修补最初允许这些群体渗透进来松散的标准。

在其他地方,评论炸弹(多亏Valve在2017年底发布的图表,现在已经有了衡量标准)成为了一种流行反应,玩家们在Steam游戏中遇到了各种负面评论,从历史背景下的贬低女性等。随着一些Steam用户尽力证明游戏开发者懒惰且不值得尊重,反“资产翻转”的言论也朝着荒谬方向发展。这首歌在Steam错综复杂的游戏大厅里回荡的时间,从人们记事起就一直如此,但每一年,不和谐的声音都变得越来越大。今年9月,Valve宣布已经成立了自己的内部评论审核团队,但到目前为止,这似乎并没有对Steam的问题产生太大影响。

随着时间的推移,Valve继续因为广泛的系统问题而受到批评,它对这些问题的反应是尽量少说话(或者什么也不说),直到它突然爆发行动,释放出所有被压抑的能量。像《Active Shooter》这样的游戏,一款美化校园射击游戏的游戏,在主流媒体上引起了轰动,开发者们也对包含成人内容的游戏规则的不一致表示了不满。为了应对这两个问题,valve并没有将其丰富资源的一部分投入到更好的节制和更有选择性的活动中,而是推出了一项新的“一切皆有可能”的政策,即只要游戏不是“非法的,或直接的挑衅”,它就会允许任何游戏。这个决定揭示了Valve优先考虑的一系列矛盾之处。正如我们当时所写的:

Valve拒绝承认Steam存在的政治背景,尽管Facebook等其他社交平台在接受了类似的技术自由主义理念后,也面临着文化和政治上的清算。显然,Valve意识到像纳粹组织这样的事情是一件坏事,因为每当媒体特别提到它们时,它就会悄无声息地进行删除。但这一知识与Valve对Steam更广泛的文化和政治影响的理解之间似乎仍存在脱节。然而,令人困惑的是,Valve似乎非常清楚Steam在其他方面的影响。该公司清楚地认识到能够在Steam上发布内容对于PC游戏开发者来说是非常重要的,甚至对于游戏开发者来说也是如此。“如果你是一名开发人员,”约翰逊说,“我们不应该选择允许你创建什么内容。”这些选择应该由你来做。尽管Valve并不是一个政府机构,但从理论上讲,一款无法在Steam上破解它的游戏也可以在其他地方发布,但这款游戏的框架几乎与言论自由类似。Valve知道这是城里最大的游戏,一家近乎垄断比例的公司,但它只会对其中一种结果负责。

尽管政策发生了变化,Valve还是继续从Steam上大量删除游戏,并在涉及到色情类游戏时强制执行不一致的规则。在后者的案例中,Valve确实在9月份开始发布未经审查的成人游戏,但它却悄悄地删除了那些以年轻角色为特色的成人游戏,从而继续引发争议。可以肯定的是,关于Steam的“一切都有可能”的政策,未来还会有更大的麻烦。

与此同时,Steam的基础一直在呻吟和破裂。开发人员继续看到,从杂乱的、算法驱动的商店中获得的回报越来越少,而像Bethesda和Activision这样的主要发行商选择完全跳过Steam,为自己最大的版本建立自己的商店。去年12月,Epic games——Fortnite的创造者——推出了自己的商店,为开发者们带来了更多的收入(占总收入的88%,而Steam只有70%),并创造了一个毒性更小、控制更严格的环境。在这一点上,Epic的主要策略似乎是积累独家新闻,但是一些开发者厌倦了Steam近乎垄断的地位和固执的自由主义行为,他们希望Epic能够颠覆这一现状。最近,Valve增加了支付给游戏开发者的数百万美元(而非其他任何人),这也使得独立游戏更有动力跳槽。

尽管如此,Steam仍然是这个街区最大的PC游戏商店,而且它还在继续为开发者和用户提供其他游戏商店无法比拟的便利。它在2018年也取得了一些不那么积极主动的进步——例如,它在中国已经成为一个强大的企业,导致越来越受欢迎的中国游戏的涌入。但由于Steam的装甲出现了前所未有的裂缝,很难预测2019年会带来什么。

Epic Games商店

12月4日,Epic Games宣布将创建自己的数字店面,并于12月7日正式上线。很快,Epic Games store就开始掀起波澜,成为Steam面临的最大威胁之一(Steam Spy的创造者Sergey Galyonkin甚至参与了这个项目)。这家商店最初的产品非常有限:虽然Epic正在锁定一些独家游戏,比如充满渴望的奇幻角色扮演游戏《Ashen》、Supergiant推出的梦幻般的新角色扮演游戏《Hades》和《Super Meat Boy Forever》,但早期的日子有些渺茫。虽然提高收入份额和社区节制的吸引力是不可否认的,但该商店的商品目录要发展到真正让Steam处于守势还需要一些时间。

Origin

Origin一直在艰难前行,如果只是因为EA真的想让它成功的话。虽然大多数玩家可能会把Origin当作《战地V》和FIFA的PC拷贝等的额外启动器,但仍然有一些有趣的东西在发生。最大的变数是Origin Access Premier的加入,这是一项基于订阅的服务,类似于微软的Xbox Game Pass。每月14.99美元的价格,Prime用户可以免费获得大量游戏目录,并可以提前获得新版本。如果你是一个常规的Oringin玩家,你仍然可以得到有限的早期使用权,但首要成员得到完整的游戏没有限制。这项服务将如何为EA带来回报还有待观察,但考虑到战地V和Anthem没有DLC的季卡,在可预见的未来,他们很可能会大力推动Premier会员的发展。

itch.io

到2018年,itch.io还没有看到多少根本性的变化,它通过允许开发者决定与商店本身分享多少收入,维持了自己不温不火的声誉。结果就是itch.io仍然是实验性游戏和独立开发者的首选存储媒介之一。itch.io在策展方面采取了比Valve更为积极的方式,店面设计师Leaf Corcoran在Steam的放手政策公布时公开对此表示反对。改变itch.io用户的图书馆页面鼓励他们对不太知名的游戏进行评级,这也鼓励用户帮助小型开发者获得更多的曝光度,同时升级的版主工具也帮助游戏jam社区和集体蓬勃发展。

战网

在2018年,战网在功能上基本保持不变,但它也面临着许多问题,即自己究竟是什么的问题。除此之外,该平台还推出了一些与《守望先锋》等包容性游戏相关的可疑流媒体内容。更重要的是,它继续慢慢超越了暴雪游戏的界限。去年,这款由Bungie开发的《Destiny 2》出人意料地出现在暴雪的后院中。而今年,《使命召唤:黑色行动4》也破天荒的出现在战网中。有报道称动视暴雪正对暴雪施加越来越大的压力,而前老板兼麦克·莫海姆则被排挤出了游戏世界。

Discord

“Discord”已经确立了自己的地位,它既是在线游戏的聊天应用程序,也是社交空间和聊天室的集合。越来越多的游戏,包括Cyberpunk 2077和PUBG,都有自己的官方Discord服务器供粉丝们讨论。但Discord也开始扩大他们的社交选择,甚至进入了店面游戏。它始于一个类似Steam的“游戏”标签,允许用户浏览朋友正在玩的游戏。Discord随后推出了商店,现在开始出售像《暗黑战士3》这样的游戏。不过目前这仍然是一个相当有限的产品,但一些游戏,如《Bad North》是首次亮相Discord平台,而不是其他商店。

显卡

没错,显卡也有自己值得讨论的部分。今年早些时候,比特币和以太坊等渴望被“开采”数字货币的准百万富翁大量抢购显卡,以帮助实施他们的计划。这影响了显卡的库存,并导致价格飙升。GTX 1080和其他卡的零售价约为550美元,在第三方商店的售价几乎飙升到了官方售价的两倍。今年3月,英伟达首席执行长兼联合创始人黄仁勋指出,该公司根本无法满足这种高需求。但随着加密市场在今年晚些时候出现价格波动,英伟达及AMD等厂商开始平衡库存,并发布了下一代高性能显卡,但在2018年的一段时间里,升级PC确实是件痛苦的事情。

游戏

在2018年,PC游戏没有再次出现像PUBG在2017年那样成为平台的标志性的代表,但是《Royale fever》继续横扫PC游戏领域,而不是PS或Xbox这样的平台。《堡垒之夜》带头冲锋,击败了拥有超过2亿玩家的主流大逃杀类游戏PUBG。其他比如《皇室战争》和《Realm Royale》等大逃杀类游戏,在《堡垒之夜》的阴影下取得了一定的成功,但直到今年晚些时候,另一款大逃杀游戏《使命召唤:黑色行动4》的“停电”模式才抢走了人们对《堡垒之夜》的部分注意力。没错,至少暂时是这样。

在《Royale bubble》战役之外,像《英雄联盟》、《DOTA 2》、《魔兽世界》、《守望先锋》和《反恐精英》这样的PC巨头仍然保持着相对稳定的势头,不过也有一些像《守望先锋》和《魔兽世界》这样的PC巨头面对着新设计决策和游戏状态的冲击。而且《反恐精英》也有一种大逃杀类的战斗模式。老实说,几乎所有PC游戏玩家都会意识到这一点,而其他PC主机,如《Rainbow Six Siege》、《Warframe》和《Path of Exile》,在令人惊讶以及意想不到的方向发展,成长为机构在自己的权利。

与以往一样,与PC的连接也是好坏参半。像《刺客信条:奥德赛》、《使命召唤:黑色行动4》和《古墓丽影》这样的重量级游戏在PC上运行得很稳定,但也有像《Chrono Trigger》这样有问题的例子。幸运的是,Square Enix最终解决了这个问题,但是在一段时间内,事情的不稳定是不可原谅的。甚至在2018年,对一些人来说,PC的优先级仍低于其他平台。相对地,我们还没有迎来《荒野大镖客:救赎2》,这是一个令人失望的消息。

尽管困难重重,Valve还是在今年以dota2纸牌游戏的形式发行了一款游戏。虽然玩家们称赞它的机械复杂性,以及将MOBA巧妙地转换成纸牌游戏格式,但它对真实货币购买和Steam市场的依赖却令人失望。这款游戏发布后玩家数量急剧下降,导致一些人认为它遇到了麻烦。然而,它的数量目前仍然相对健康,即使它们不像其他Vlave那样处于相同的范围。

PC仍然是小型游戏的天堂,尽管Steam等平台的拥挤特性使得只有少数能够成为真正的热门游戏。尽管有着邪恶的保守主义倾向,传统的RPG游戏形式还是重新复活:《拯救》在今年早些时候获得了成功,尽管它很快就消失了。经过4年的早期接触,海底生存游戏《Subnautica》终于推出并广受好评。规模较小的游戏《亿万僵尸》、《2018 survival game Raft》、《Frostpunk》和《castlevania》等都获得了突破性的成功。后者是由一家没有老板,工资均分公司开发的,这真是太酷了。

然而,最重要的是,我们还有另外一款超酷的游戏:《都市:天际线》。

未来

2019年的PC游戏可能会有一些改变,这取决于Epic游戏商店开发了多少游戏,以及Steam游戏开发商愿意应对多少问题并解决。独立创作者们正在寻找更多的方式来分配作品,而我们距离通过Greenlight来宣传自己的方式还有很长的一段路要走。

我们已经看到了一些去年流行的游戏,比如PUBG,开始衰落。在很多方面,2018年与其说是新趋势的出现,不如说是在竞争对手之间建立新的形态。2019年我们可能会迎来PC游戏市场真正的大赢家。

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