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5G时代,英特尔助运营商突围网络重构

2017-12-04 18:09:50来源:

原标题:5G时代,英特尔助运营商突围网络重构

英特尔首次出现在2017中国移动全球合作伙伴大会上。从这位IT巨头近年来的动作看,这并不是一个偶然事件。

当前,5G离我们越来越近,着手准备5G已经不是可有可无的远景规划,而是必须马上开始,特别是在网络层面。

面对5G的冲击,全球的运营商面临着网络转型的巨大机遇和挑战,由传统网络向基于通用服务器、开源云平台、NFV架构的演进,以及其网络的提升效率和降低成本,已经成为电信行业普遍的共识。这正是有强大技术前瞻能力的英特尔的机会所在。

网络重构,核心先行

从根本上讲,网络重构就是电信网络从过去的专用网元向通用网元、由封闭向开源、由硬到软的转型,这一点在核心网的表现尤为显著。

面对未来5年可能出现的全球数百亿联网设备和可能出现的各种物联网应用,5G系统必须具备更加灵活的按需组网能力,利用逻辑而非物理资源,为不断变化的用户需求进行调整,并快速满足新型应用需求。针对这些问题,产业链选择利用虚拟化技术,将网络物理基础设施资源根据场景需求虚拟化为多个相互独立的平行"网络切片",并作为未来网络演进的重要方向。在国内,IMT-2020(5G)推进组在《5G无线技术架构》白皮书中指出:5G网络将以全新型网络结构及SDN/NFV构建的平台为主要特征。其中,NFV成为实现5G新型设施平台的基础:基于虚拟化技术按需编排网络资源,实现网络切片和灵活部署,赋予网络灵活适配的功能,来满足端到端的业务体验和高效的网络运营需求。

专业人士指出, NFV大概可以分为三层,NFVI、OS 和 VNF,这就像我们的电脑一样,硬件、操作系统和应用软件。运营商原来的网元是软硬合一的,价格高,被供应商绑定,无法横向扩展,网络僵化,所以也想搞这种三层解耦;三层解耦是个好事情,但也有个问题,就是供应商从特定的某个变成了不确定的几十家,如何做集成、做验证、做运维就是个大问题,而英特尔的Select NFVI就帮助运营商解决了最底层的烦恼,运营商只要选择经过英特尔验证的解决方案,然后就只需要关注OS和VNF就行了。

11月23日,在本次大会上,中国移动联合英特尔,宣布在ODCC(开放数据中心委员会)启动面向电信应用的开放IT基础设施项目--OTII(Open Telecom IT Infrastructure)。

中国移动研究院杨志强副院长在致辞中说,随着网络重构的逐步推进,在开源软件、开放硬件的基础上进行关键部件的自主研发,将成为运营商新的主流运营模式。中国移动此次牵头发起OTII项目,就是希望与产业链一起,在面向电信应用的IT基础设施方面形成普遍共识与开放标准,打造能够更好满足未来电信应用需求、高效率低成本的通用硬件产品,这对于中国乃至全球运营商的网络转型都具有重要意义。

英特尔网络平台部门亚洲市场开拓总监杜唯扬在演讲中表示,面向数据经济的崛起以及云网融合的趋势,英特尔正在携手广泛的合作伙伴推动网络转型,构建敏捷、灵活和可扩展的网络架构。在此过程中,NFV是实现这一转变的关键技术。此次共同启动OTII项目,则是双方共同促进面向NFV的网络转型与云化转型的最新合作成果。

据启动会上中国移动和英特尔的技术专家介绍,OTII服务器重点面向运营商网络IT化应用场景的未来业务需求。项目将引入网络加速、NUMA balanced等技术;统一硬件BIOS设置和设备管理接口;尽量统一核心器件选型以及硬件形态等等,以增强服务器的性能、稳定性和兼容性,提升部署及运维效率,更好支撑未来电信业务的发展。

计算能力要更靠近用户

英特尔也涉足视频监控了?是的,本次英特尔展台上,出现了一个"高密度边缘智能视频服务器",这是英特尔和海康威视合作的产品,在城市安防道路监控中有着广泛应用,通过这个画面我们可以看到,它有两个很强大的能力,快速聚焦抓拍以及快速精准识别,这是传统安防企业的痛点。

之前,这些数据都会被摄像头传到后端的数据中心,再进行数据的封装、分析、挖掘,但这种方式对于带宽要求很高,也会造成海量低价值数据的存储成本。智能边缘服务器呢,就是要把大量的业务和应用在本地就进行卸载与处理,这就要求设备不但要具备高性能,还要有智能算法进行支撑。而这只是英特尔的牛刀小试。

在未来的5G时代,产生移动数据的终端将不仅仅是智能手机,而是包括物联网里的数以亿计的各种智能设备。到2020年,预计有超过500亿台的物和设备接入网络,这些由智慧城市、无人驾驶、机器人、工业自动化和零售数字化等更多物和物之间连接所产生的流量将大大增加。

对于电信运营商而言,越来越多的智能计算的能力已经从中心不断扩展到分布式的各种智能边缘,能够带来新的利润增长点,为了实现这样的服务,网络架构需要进行改变,核心网络必须变得更加灵活,其负载也需要不断向"最后一英里"的边缘端扩散。例如视频等大流量、大带宽的业务增长非常快,这些业务都对网络提出了更高的要求。今年8月,我国移动用户的当月流量已经是超过1.8G,在使用率高的国家和地区,用户月均流量已超过10G。因此,流量的大量使用给整个移动网络提出了更高的要求及挑战,由此催生了多接入边缘计算(Multi-Access Edge Compute,简称"MEC")。

基于对于智能网络边缘计算的理解和积淀,此次英特尔还展出了 5G FlexRAN网络一体机,它是一个敏捷的云就绪平台,能提供最理想的5G解决方案,可以完全在英特尔至强处理器服务器平台上运行,轻松实现可扩展性,满足如vRAN、MEC等多种业务场景,提供高吞吐量、低时延的5G无线连接。

Ran的BBU侧的NFV化一直被业界认为是最难攻克的难题之一,因为它对于性能、可靠性、时延要求非常高。采用英特尔至强处理器+FPGA。可以在通用服务器上实现传统的RAN-BBU的性能,这也从侧面证明了IA架构可以满足绝大多数电信业的需求。高速率、超低时延,完全满足对于未来5G网络的需求。

5G端到端能力才是重点

5G≠4G+1G,5G是一次彻底的革新。这种革新不仅在核心网和边缘,5G网络的整个端到端平台都有升级换代的需求。

比如本次展台上的一个重点,英特尔最新一代"5G移动试验平台",这是业内进行早期5G设备创新的基础,能够对5G网络和设备进行快速的外场测试和互操性测试。

展台的工作人员向我们介绍了它的强大之处:第一是"兼顾性能和灵活性",采用了高性能、可重新编程且软件驱动的处理器-FPGA和酷睿处理器i7,能够快速更新5G试验平台层1的基带信号处理以及层2的MAC处理;第二是"全频段的支持能力",一个先进的射频组件,需要支持在3.5GHz等6GHz以下频段以及毫米波频段(包括28GHz和39GHz)。现在全球四大设备商中已有三家采用了该方案。

英特尔在本次大会上还展示了一系列助力5G网络转型、推动AI发展的技术、产品和解决方案,譬如说5G就绪的至强可扩展处理器。它是面向云优化5G网络的下一代平台,网络工作负载性能相比前一代产品大幅提升,并具备出色的可扩展性和灵活性。

协同新一代处理器技术,该平台为面向网络的工作负载提供了更出色的可扩展性和灵活性;凭借可以轻松扩展并适应新应用需求的开放式架构,为敏捷型网络奠定了基础,为将来做好了准备。针对计算、内存、网络和存储性能和软件生态系统的全面优化,使英特尔至强可扩展处理器成为软件定义的、针对总体拥有成本而优化的数据中心的理想之选。

此外,英特尔还展出了具备完整的人工智能产品组合。英特尔至强、至强融核产品、实感技术和 FPGA 等相结合,提供了全栈实力处理端到端数据,从硬件、库和语言、框架、工具到应用方案,拥有向市场提供端到端的人工智能解决方案所需的全部资产。英特尔相信,人工智能在电信行业将用用广泛和深入的应用前景。

* * *

5G意味着更多的连接,更快的速度,更多更便捷的计算,更加弹性的网络,凭借强大的技术积累以及丰富的生态系统资源,英特尔的5G版图正越来越大。

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