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马斯克要用1.2万颗卫星将网速提高180倍 本周发射两颗

2018-02-16 13:06:15来源:

BI中文站2月16日报道

关于如何利用卫星提供全球范围内的高速互联网服务,埃隆·马斯克(ElonMusk)的SpaceX到目前为止基本保持沉默。

在上周“重型猎鹰”火箭发射的新闻发布会上,BI曾问到这个被称作“Starlink”的项目,但没有得到任何回应。马斯克当时表示:“偏题了,今天的话题是重型猎鹰。”

然而,由于政府监督、公开文件,以及计划的庞大规模,SpaceX的这个项目很难做到保密。在未来几年中,该公司计划发射4425颗互联的宽带互联网卫星,卫星运行高度为700至800英里。在此之后,SpaceX还计划向更低高度再发射7500颗卫星。

马斯克的公司已向美国联邦通信委员会(FCC)提交了几份文件。这些文件提到了Starlink的第一步测试:SpaceX将发射两颗小型通信卫星Microsat-2a和Microsat-2b。

FCC于去年11月批准了测试申请。目前的最新文件显示,SpaceX将在发射西班牙雷达卫星Paz的同时捎带这两颗卫星。

SpaceX将于美国东部时间周六9:14(北京时间2月17日10:14),从加州范登堡空军基地进行此次发射。此次发射将使用“猎鹰9号”火箭。

FCC主席艾吉特·帕伊(AjitPai)周三对SpaceX的计划表示了赞赏。SpaceX的完整计划方案仍需要获得FCC的批准。

帕伊在声明中说:“卫星技术有助于覆盖那些生活在农村或服务不足地区的美国人。在这些地方,光缆和移动基站都很难触达。”

SpaceX为何关注卫星互联网?

SpaceX希望在日益激烈的竞争中胜出,建立速度快、覆盖广、成本不高的互联网接入服务。该公司认为,这样的市场每年规模至少可以达到数百亿美元。而随着越来越多的人上网,市场规模还将更大。

SpaceX的计划是建立通信卫星群,与低成本的地面接收机通信。这可以解决地面互联网服务所面临的建设难题和成本问题。

SpaceX负责卫星政府事务的副总裁帕特里夏·库珀(PatriciaCooper)去年5月对美国参议院的一个委员会作证称:“通过卫星宽带网络,宽带建设的常见挑战,包括选址、开挖路面、铺设光缆,以及与相关物业打交道,都可以得到有效缓解。”

一个低成本或免费的全球卫星互联网服务可以用1Gbps的带宽去覆盖全球,从而解决互联网接入公平性的问题。

根据CDN服务Akamai的“互联网状态”报告,2015年底全球平均互联网网速为5.6Mbps,而SpaceX计划的网速要高180倍。

在2016年7月提交的一份法律文件中,SpaceX提到了联合国教科文组织宽带可持续发展委员会的报告:“42亿人,或全球人口的57%,由于多种原因而没有联网。原因常常是缺乏必要的基础设施,或是网络成本过高。”

Microsat的任务是什么?

马斯克于2015年1月首次讨论了建设卫星群的计划,随后向FCC提交申请,以测试基础性技术。当时,马斯克曾表示:“我们实际上是在谈论长期计划,例如在太空中重新建设互联网。最终目标是让大部分的长途互联网流量经由这个网络去传输,同时承担约10%的本地个人和企业用户流量。因此,90%的用户本地接入可能仍将利用光纤技术,但我们将承担企业到个人直接流量的约10%,以及长途流量的超过一半。”

根据“关心科学家联盟”编制的数据库,目前有约1740颗正在运行的卫星绕地球飞行,同时还有约2600颗卫星已退出运行,但仍然漂浮在太空中。SpaceX计划发射的卫星总数约为1.2万颗,是之前所有卫星总数的近3倍。

最新的FCC文件显示,两颗测试卫星将被送入距地面318英里(约合512公里)的轨道上。(作为对比,国际空间站的运行高度约为250英里。)

文件显示,在卫星进入轨道后,SpaceX计划用这些卫星测试与多个地面站的通信。这些地面站包括固定站点和移动站点,具体位置如下:

1、加州Hawthorne的SpaceX总部

2、加州Fremont的特斯拉总部

3、德州McGregor的SpaceX测试中心

4、德州Brownsville

5、华盛顿州雷蒙德

6、华盛顿州Brewster

7、三辆“测试汽车”

SpaceX最新的FCC文件显示,在宽带网络的测试中,该公司还将与Brewster、阿根廷Cordoba、挪威Tromso和新西兰Awarua的伙伴展开合作。

如果FCC批准SpaceX的计划,那么Starlink卫星互联网服务可以通过小尺寸设备去接入。2015年马斯克曾表示,这样的设备成本为每台100到300美元。

库珀在去年的证词中还表示:“对终端用户来说,SpaceX的终端设备是个小尺寸平板,与笔记本尺寸相仿。这样的设备能发射高度指向性的天线波束,追踪系统中的近地轨道卫星。在太空中,卫星将使用光学卫星互联技术来通信,从而形成网状网络,提供无缝的网络管理和持续的服务。”

《华盛顿邮报》2015年6月报道称,谷歌和富达对SpaceX投资10亿美元,部分是为了支持这个项目。因此,如果网络投入运营,这些公司就能获得部分股权。(谷歌母公司Alphabet也在开发基于卫星、高空气球和无人机的互联网接入服务。)

SpaceX并不是唯一一家计划建设卫星互联网的公司。另一家名为OneWeb的公司也在推动类似计划。根据GeekWire近期的报道,OneWeb已经与杰夫·贝索斯(JeffBezos)的蓝色起源、维珍Orbit和Arianespace建立了合作关系。(编译/陈桦)

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